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ARMINERA
Empresarios mineros destacaron que los proyectos de cobre y litio serán fundamentales en la transición energética 
25 de mayo
2023
25 mayo 2023
Representantes de Lake Resources, Albemarle, Lithium Americas, BHP, Patagonia Gold y Cantesur disertaron acerca del potencial que presenta el país respecto al litio, al cobre y al oro. Asimismo, advirtieron sobre los plazos que tiene Argentina en cuanto a la ventana de oportunidad que surge de cara a la transición energética y exigieron reglas claras y previsibilidad para el desarrollo de la actividad.
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Amalia Sáenz (Lake Resources), Luciano Berenstein (Albemarle), Ignacio Celorrio (Lithium Americas), René Muga (BHP), Alberto Carlocchia (Patagonia Gold) y Hernán Soneyro (Cantesur) disertaron acerca de los desafíos y potencialidades que presenta el país en el sector minero, sobre todo en lo referido al litio, al oro y al cobre. Asimismo, los referentes de las compañías destacaron que la actividad minera es fundamental para resolver los problemas macroeconómicos que posee Argentina y que el desarrollo de los proyectos de cobre y el litio serán fundamentales en la transición energética. 

En el panel “Claves para comprender la actualidad minera en Argentina y Latinoamérica” que se llevó a cabo este miércoles en Arminera, Carlocchia, gerente de Relaciones Institucionales y de Sustentabilidad de Patagonia Gold,  destacó el rol que tiene la producción de oro en la generación de divisas y exigió políticas para darle continuidad al desarrollo del sector. En ese sentido, advirtió que “todos los sectores de la política hablan de minería y no hablan mal. Se habla de las ventajas para el país. La minería nos da la oportunidad de posicionarnos como nación. Es probable que esto sea por la crisis económica y la sequía que tuvimos durante este año”. 

No obstante, el ejecutivo de Patagonia Gold advirtió que “es necesario que el gobierno nacional nos preste atención. A pesar de los esfuerzos del sector y de los gobiernos provinciales, no logramos llegar a allá arriba a dónde se toman las verdaderas decisiones”. “No lo logramos con este gobierno ni con el anterior. Somos perseverantes y lo vamos a intentar con el próximo”, agregó.  

Carlocchia también exhibió que “la exportación minera se basó y se basa en el oro y plata, pero la crisis ha golpeado tanto al sector que lo está desangrando. “Hay multiplicidad del tipo de cambio y el que nos toca es el más bajo del mercado”. “Tenemos altísimas dificultades en cuanto a la SIRA para poder ingresar productos clave para la producción, en un sector que tiene superávit comercial hace 20 años”, precisó . 

En esa misma línea manifestó: “Queremos hacer las cosas bien, buscar cómo atraer la inversión que nos va a dar vida hasta que encontremos otro Cerro Negro o Veladero. Necesitamos y queremos el desarrollo del litio y del cobre, son ventanas de oportunidad que nos van a ubicar en los rankings, pero no nos olvidemos del oro que nos dio muchísimo y que nos sigue dando altos niveles de exportación”.

Litio

En cuanto al litio, Sáenz, vicepresidenta de Asuntos Corporativos de Lake Resources -que posee el proyecto de salmuera de litio Kachi, en Catamarca-, afirmó que “ existe una gran tendencia a nivel global en el desarrollo de políticas por parte del gobierno, la industria y la sociedad en desafiar y revertir las consecuencias del cambio climático, y en ese contexto el litio es un mineral clave para contribuir a la transición y también como fuente de almacenamiento de energía”. 

De igual manera, la representante de Lake Resources marcó que “Argentina está viviendo un momento único de oportunidades. Tiene un enorme potencial en las provincias del norte. Es importante el beneficio que el litio le va a traer y le trae al país”. “Tenemos que trabajar a nivel nacional, provincial y con el sector privado en el desarrollo de un marco regulatorio para que el litio sea una realidad. Es importante asegurar políticas a largo plazo y trabajar en la sustentabilidad para ser productores a nivel mundial”, manifestó. 

Por su parte, Berenstein, el director de Albemarle en Argentina -compañía que hace unas semanas recibió el permiso ambiental para la fase de exploración de su proyecto lítifero en Catamarca-, dio a conocer que “la inversión hasta ahora es de US$ 50 millones. La idea es tener un desembolso de no menos de US$ 500 millones en el futuro”. 

Sin embargo, el director de la compañía advirtió que para darle continuidad a los recursos y que lleguen las inversiones que se precisan “es necesario establecer reglas claras y desarrollar equipos de trabajo robustos”. Además, consideró que “sin la licencia social no se puede hacer ningún proyecto minero. La oportunidad del litio es hoy. Tenemos la posibilidad de llevar trabajo a dónde otras industrias no llegan”.

A su turno, Celorrio, presidente para Latinoamérica de Lithium Americas -la compañía que posee el posee el 45,75% del proyecto Cauchari-Olaroz, adelantó: “Esperamos tener una primera producción sobre fines de junio. La iniciativa tuvo una inversión de US$ 1000 millones y su construcción fue difícil por el contexto, la pandemia, pero será la tercera mina de litio que entra en producción”. 

A su vez, el ejecutivo de la empresa minera advirtió que “ahora el litio no tiene problemas de financiamiento, pero va a haber desafíos en cuanto a infraestructura, a recursos humanos”. De igual manera, puntualizó que “hasta que no seamos productores fuertes y no tengamos capacidad de exportación como la que posee Australia o Chile, siempre nos van a ver como un potencial. Cauchari es algo que el mundo del litio hace años quiere ver. Es un mercado con mucha expectativa, el mundo está viendo cómo lo desarrollamos”. 

Cobre

Respecto al cobre y su rol en la transición energética, Muga, vicepresidente de Asuntos Corporativos de BHP Minerals Americas -empresa que ha evaluado invertir en San Juan-, planteó que “hay una oportunidad evidente. El mundo avanza hacia la descarbonización y en la transmisión de energía está en el cobre. El mundo en 12 años más va a necesitar 50% más de cobre de lo que se produce hoy. Vamos a necesitar minas funcionando y eso no va a ocurrir”.

En ese sentido, el representante de BHP destacó que “Argentina tiene un potencial innegable, pero la producción de hoy es cero. No se ven proyectos importantes que vayan a abastecer esa demanda, pero esto le genera una oportunidad al país”.

De igual manera, advirtió que “el mundo no va a avanzar hacia la descarbonización sin el litio o el cobre. Hay que aprovechar las oportunidades porque si no aparecen otros players”. 

Por último, Soneyro se refirió a la minería de tercera categoría y explicó: “Como mineros de segunda y tercera categoría somos un complemento. Si bien los autos van a funcionar con litio y cobre van a necesitar rutas, y Argentina tiene un potencial relacionado con el árido”.

Al finalizar, el representante de Cantesur dijo que “la minería es una actividad muy federal. Y nuestro granito de arena tiene que ver con conectar esos lugares y que estemos más comunicados. Necesitamos pensar más allá de las elecciones, en ponernos un norte de acá a 10 años. Tenemos que pensar en que entren las divisas y que no se nos vayan los jóvenes del país por falta de esperanza”. 

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