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Entrevista
Mike Meding, gerente del megaproyecto Los Azules: “La aprobación del RIGI pone a la Argentina cerca de otros países mineros”
3 de julio
2024
03 julio 2024
McEwen Copper acaba de conseguir financiamiento por US$ 70 millones para realizar el estudio de factibilidad de Los Azules, que estará listo a principios de 2025. Mike Meding es el responsable máximo del megaproyecto de cobre y dialogó con EconoJournal después de la aprobación del RIGI en el Congreso. Los Azules está impulsado por accionistas como la canadiense McEwen Mining, la automotriz Stellantis y Río Tinto, una de las mineras más grandes del mundo. Los próximos pasos.
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La minera canadiense McEwen Copper logró un financiamiento de US$ 70 millones para realizar el estudio de factibilidad para el proyecto de cobre Los Azules, uno de los yacimientos no explotados más grandes del mundo de este mineral. El estudio se publicará en el primer trimestre de 2025. Los Azules está ubicado en la provincia de San Juan. Mike Meding es el vicepresidente de McEwen Copper y gerente General de Los Azules y dialogó con EconoJournal después de la aprobación en el Congreso del Régimen de Incentivos a las Grandes Inversiones (RIGI).

La construcción del proyecto demandará una inversión de US$ 2.500 millones y podría comenzar a producir a partir de 2030. La Argentina dejó de producir cobre en 2018, cuando cerró Bajo Alumbrera. Megaproyectos de cobre como Los Azules, Josemaría, El Pachón, Taca Taca, Altar, Filo del Sol, entre otros, esperan incorporarse al RIGI.

– ¿Qué impulso aportará el RIGI en proyectos de cobre como Los Azules?

La aprobación del RIGI pondrá a la Argentina cerca de otros países mineros en materia impositiva y de seguridad jurídica, ya que esto, como venimos sosteniendo, nos daría reglas claras para los años venideros y posibilitaría que San Juan tenga una mina de cobre, o muchas minas más de clase mundial, en producción.

– Los Azules acaba de obtener financiación por US$ 70 millones para el estudio de factibilidad. ¿Cuáles son los próximos pasos para 2024 y 2025?

A partir de ahora comenzamos una nueva etapa que es el diseño de la ingeniería del proyecto, que será luego volcada en el estudio de factibilidad, que proporcionará la información necesaria para que los potenciales financiadores tomen decisiones informadas sobre la viabilidad y rentabilidad del proyecto. También ayuda a identificar posibles riesgos económicos y financieros, permitiendo desarrollar estrategias para mitigarlos. Esto asegura que el proyecto generará beneficios y es sostenible a largo plazo. Por lo cual, será un trabajo fuerte con expertos en el diseño de proyectos de esta envergadura para lograr la factibilidad.

Este año también están esperando la aprobación ambiental

Esperamos la aprobación del informe de impacto ambiental presentado en abril del año pasado, con el que ya hemos tenido intercambios y devoluciones positivas con las autoridades de la comisión evaluadora. Que, por cierto, hacen un gran trabajo detallado de revisión en las más que 4.000 páginas que hemos presentados.

– ¿Cuál es el avance del proyecto hasta el momento?

Los Azules es un proyecto de cobre que está en la etapa de exploración avanzada con su Informe de Impacto Ambiental presentado. Este año terminamos una campaña de exploración avanzada histórica, con más de 70.000 metros perforados y 23 máquinas perforadoras trabajando día y noche en el sitio durante la temporada 2023-2024. Estamos muy contentos con el trabajo realizado y los resultados obtenidos, por cual agradecemos a toda la comunidad que fue parte de este proceso.

¿Tuvieron inconvenientes en los últimos tiempos vinculados a la fragilidad de la economía del país?

Los Azules, como cualquier desarrollo industrial en la Argentina, no es ajeno a la realidad y el contexto en el que están enmarcados, sin embargo eso no nos detuvo en nuestro objetivo de trabajar intensamente para poner en el futuro una mina de cobre en producción en San Juan y la Argentina.

Accionistas claves

Los Azules está cerca de la frontera con Chile. En febrero, McEwen Copper informó una mejora en la recuperación de mineral.La compañía estima una producción de 183.000 toneladas (tn) anuales de cobre de alta calidad (tiene 13.400.000 tn en reservas estimadas).

El año pasado, la automotriz Stellantis(dueña de Peugeot, Fiat y Chrysler, entre otras) ingresó como accionista al megaproyecto para asegurarse el abastecimiento de cobre en su estrategia de avanzar en la electrificación de los vehículos y la electromovilidad.

Los principales accionistas en la actualidad de McEwen Copper para desarrollar Los Azules son: McEwen Mining (Canadá) con el 51,9%, Stellantis con 14,2%, Nuton (subsidiaria de Río Tinto) un 14,2%, Rob McEwen 13,8% y Victor Smorgon Group con 3,5%.

Financiamiento

McEwen Copper anunció una colocación privada de hasta 2.333.333 acciones ordinarias con un precio de 30 dólares cada una. Es la subsidiaria en la Argentina de la compañía McEwen Mining de Canadá. McEwen Copper tiene actualmente 30.937.615 acciones ordinarias en circulación, según informó la compañía en un comunicado.

McEwen Mining y el empresario minero Rob McEwen “han comprometido pedidos principales para comprar el 27% de la oferta total. McEwen Mining comprará hasta 466.667 acciones ordinarias de McEwen Copper por US$ 14 millones y Rob McEwen comprará hasta 166.666 acciones ordinarias por US$ 5 millones”, aclara el comunicado de la minera.

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